5 Jahre Mars Rovers - ­angetrieben von Maxon Motor

24.11.2009 | Redakteur: Redaktion SMM

Die Nasa Marsrover laufen und laufen, bereits seit 5 Jahren - geplant waren ­ursprünglich 3 Monate. Der Erfolg dieser Mission ist auch den zuverlässigen Elektro­antrieben von Maxon Motor zu verdanken.

Seit Januar 2004 entdecken die Roboter Spirit und Opportunity den Roten Planeten. Für den Antrieb sorgen je 39 Mikromotoren von Maxon Motor.

Erfolgreiche Mission

«Die Marsrover sind unglaublich widerstandsfähig. Vor allem, wenn man sich die extremen Umweltbedingungen auf dem Mars vor Augen führt», schildert John Callas, Projektleiter beim Jet Propulsion Laboratory (JPL), der zuständigen Nasa-Agentur für die Mission. Spirit und Opportunity legten zusammen 21 Kilometer zurück. Dabei erklommen sie Berge, stiegen herab in Krater und kämpften sich durch Sanddünen.

Der Erfolg der Mission übertrifft alle Erwartungen: Ursprünglich hatte die amerikanische Raumfahrtbehörde Nasa für die beiden Marsroboter mit einer Betriebszeit von drei Monaten gerechnet. Doch auch nach fünf Jahren kurven die sechsrädrigen Fahrzeuge weiter auf dem Mars herum und senden spannende Daten zur Erde - bis heute 36 Gigabytes über Entfernungen zwischen fünfzig und vierhundert Millionen Kilometern, je nach Position der Planeten.

Spirit landete am 4. Januar 2004 (MEZ) im Gusev-Krater. Den Landeort südlich des Mars-Äquators wählten die Wissenschaftler aus, weil sie dort einen früheren See vermuteten. Ziel der Mission war zu beweisen, dass es auf dem Mars einst fliessendes Wasser gab. Drei Wochen später kam das Zwillingsfahrzeug Opportunity in der Meridiani-Ebene auf der gegenüberliegenden Seite des Planeten an. Die beiden 1,6 m langen und 1,5 m hohen Marsroboter sind neben Kameras mit zwei Spektrometern und einem Mikroskop für geologische Untersuchungen ausgerüstet. Über Marsgestein, das unter dem Einfluss von Wasser entstanden sein soll, berichtete die Nasa erstmals im März 2004. Heute geht man davon aus, dass es auf der Marsoberfläche einst für längere Zeit fliessend Wasser gab.

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