Lasertechnik Hochleistungslaser mit ultrakurzen Pulsen

Redakteur: Luca Meister

Der neue Forschungsverbund «Sculpt» – unter Leitung von Trumpf – arbeitet eng mit Industriepartnern und Instituten zusammen. Das Entwicklungsziel ist ein effizienter Hochleistungs-Ultrakurzpulslaser für die präzise Materialbearbeitung mit zehnfach gesteigerter Produktivität.

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Kavität: Die von verspiegelten Umlenkprismen umgebene YAG-Scheibe erzeugt eine Laserleistung von mehreren Kilowatt.
Kavität: Die von verspiegelten Umlenkprismen umgebene YAG-Scheibe erzeugt eine Laserleistung von mehreren Kilowatt.
(Bild: Trumpf)

Der Laser- und Lasersystemhersteller Trumpf arbeitet gemeinsam mit Partnern aus Wissenschaft und Industrie im neu gegründeten Forschungsverbund «Scaling Ultrafast Laser Productive Precision Processing Technology», kurz: «Sculpt», intensiv am Ultrakurzpulslaser der Zukunft. Ziel des Verbundes ist es, ein effizientes Hochleistungs-Ultrakurzpulslasersystem zur Laserbearbeitung von Gläsern und Metallen mit zehnfach gesteigertem Durchsatz zu entwickeln. Dr. Dirk Sutter, Leiter der Ultrakurzpulslaserentwicklung bei Trumpf und Koordinator der Aktivitäten des Sculpt-Verbundes, unterstreicht die hoch gesteckten Ziele: «Wir möchten ein Lasersystem entwickeln, das hochpräzise Materialbearbeitung mit ultrakurzen Pulsen bei deutlich gesteigerter Produktivität ermöglicht. Unser Ziel ist es, die Bearbeitungskosten pro Bauteil drastisch zu senken und dadurch neue, ressourcenschonende Anwendungen wirtschaftlich zu machen.» Voraussetzung hierfür ist eine signifikante Skalierung der Ausgangsleistung industrietauglicher Ultrakurzpulslaser, wie etwa der «TruMicro»-Serie von Trumpf.

Noch mehr Leistung in jedem Puls

Ultrakurzpulslaser eignen sich aufgrund ihrer extremen Pulsspitzenleistungen von mehreren Gigawatt bei einer sehr geringen Pulsdauer von nur rund einem Billionstel einer Sekunde ideal für die Präzisionsbearbeitung nahezu beliebiger Materialien. Sie haben sich mittlerweile nicht nur in der Forschung, sondern auch im industriellen Einsatz etabliert, beispielsweise beim Bohren und Strukturieren von Metallteilen im Automobilbereich oder beim abtragenden Schneiden von transparenten Werkstücken wie Displaygläsern. Bisher schränkt jedoch die verfügbare Pulsenergie das pro Laserpuls bearbeitbare Volumen und somit auch den erzielbaren Bearbeitungsdurchsatz ein. Genau hier setzt die Arbeit des Forschungsverbundes an: Die Leistungszunahme des Lasers soll sich mindestens proportional auf den Bearbeitungsdurchsatz auswirken.

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Um die erhöhte Laserleistung auch in schnellere Bearbeitungsprozesse übertragen zu können, sind neben einer neuen Strahlquelle weitere Entwicklungen notwendig, an denen die Sculpt-Projektpartner ebenfalls arbeiten. Dazu gehören zum Beispiel anwendungsspezifische Bearbeitungs­module mit geeigneter, faserbasierter Strahlführung sowie eine prozessangepasste Strahlformung und eine optimierte Synchronisation zwischen Laser und Ablenksystem.

Gebündelte Expertise der Projektpartner

Partner des Verbundprojektes Sculpt sind neben den Industrieunternehmen Trumpf, Schott und Bosch auch die Institute IAP der Universität Jena und IFSW der Universität Stuttgart. Gemeinsam bündeln sie die notwendige Expertise von Grund­lagenforschung über die Strahlquellen-Industriealisierung bis hin zu den kommerziellen Bearbeitungsprozessen in Gläsern und Metallen. Das Bundesm­inisterium für Bildung und Forschung (BMBF) fördert Sculpt über eine Laufzeit von drei Jahren; die Projektträgerschaft liegt bei der VDI Technologie­zentrum GmbH. -mei- SMM

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