3D-Druck

Weltweit grösstes 3D-Drucksystem in den USA in Betrieb genommen

| Redakteur: Robert Horn

Die VX4000, das größte industrielle 3D-Drucksystem für Sandformen, nimmt den Betrieb in den USA auf.
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Die VX4000, das größte industrielle 3D-Drucksystem für Sandformen, nimmt den Betrieb in den USA auf. (Bild: Voxeljet/Brechenmacher & Baumann)

In Michigan, USA, ist das grösste 3D-Drucksystem weltweit in Betrieb genommen worden. Der 3D-Drucker VX4000 von Voxeljet, ein Drucksystem für Sandformen, verfügt über einen Bauraum von 4.000 x 2.000 x 1.000 mm. Mit 3D-Druckern lassen sich zum Beispiel grosse Lauf- und Turbinenräder am Stück herstellen, Und das laut Hersteller in kürzerer Zeit und kostengünstiger als mit traditionellen Verfahren.

Weltweit verfügt kein anderes 3D-Drucksystem für Sandformen über ein grösseres, zusammenhängendes Bauvolumen. Der Bauraum entspricht mit 4.000 x 2.000 x 1.000 mm (LxBxH) ungefähr Golfgrösse.

«Der Markt für Gussteile in den USA war schon immer auf Grösse ausgerichtet. Wir stellen mit der VX4000 aber nicht nur die grössten Sandformen der Welt her, wir können diese auch mit kleineren Formbauteilen kombinieren. Die sich daraus ergebende Flexibilität sorgt für schnelle Lieferzeiten und eine kosteneffiziente Produktion», so David Tait, Managing Director von Voxeljet America, über die erweiterten Kapazitäten des Voxeljet Maschinenparks in den USA und den dortigen Dienstleistungsumfang.

Druckverfahren speziell für grosse Bauformen angepasst

Die VX4000 ist sehr schnell und dabei noch einfach zu bedienen. Der riesige 3D-Drucker erlaubt neben der laut Hersteller kostengünstigen Produktion von sehr grossen Einzelformen auch die Herstellung von Kleinserienbauteilen oder die Kombination aus beidem. Darüber hinaus werden stabile Seitenwände mitgedruckt, das heisst die Grösse des Baufeldes kann flexibel angepasst werden. Bei keinem vergleichbaren System lässt sich derart die Baugeschwindigkeit an das Bauvolumen anpassen.

Auch das Schichtbauverfahren wurde für diesen Drucker speziell angepasst. Die Bauplattform wird während des Druckprozesses nämlich nicht abgesenkt, sondern der Druckkopf hebt sich mit jeder Schicht an. So wird das grosse Gewicht der Bauplattform ohne weiteres getragen, diese kann über eine Schiene schnell ausgetauscht werden. Dadurch ist ein nahezu permanentes Drucken möglich.

Die Formen entstehen durch den schichtweisen Auftrag des Partikelmaterials Quarzsand, das mit einem Binder selektiv verklebt wird. Nach dem Druckprozess muss die Form nur noch entpackt, also vom überschüssigen Sand befreit werden. Da die Sandformen direkt aus den CAD-Daten entstehen, setzen sie Massstäbe in puncto Detailreichtum und Präzision, so heisst es.

Den Markt für 3D-Druck in den USA erobern

Zwar hat sich Voxeljet auf die additive Fertigung für die Giessereiindustrie spezialisiert, doch kann im Prinzip jedes Unternehmen von der Voxeljet Technologie profitieren. Einzige Voraussetzung: es befasst sich mit dem Thema Guss, etwa indem es Gussteile konstruiert, verarbeitet, einsetzt oder optimiert.

Mit der Entscheidung, die VX4000 auch in den Vereinigten Staaten einzusetzen, komplettiert Voxeljet dort sein Service-Angebot für den On Demand-3D-Druck grosser Sandformen. «Wir haben uns entschieden, unser grösstes Drucksystem in den USA zu platzieren, um die gewachsene Nachfrage auf dem US-Markt direkt vor Ort bedienen zu können.

Durch ein breites Portfolio aus Maschinen, Materialien und Prozessen möchten wir unseren wichtigsten Wachstumsmarkt nachhaltig stärken», beschreibt, Rudolf Franz, Vorstand der Voxeljet AG, das grosse Potenzial des US-Marktes. Von dieser Highend-Technologie profitieren mittelbar vor allem die Automobilindustrie, der Sondermaschinenbau und das Ersatzteil-Geschäft.

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